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Parlamento Europeu apela a medidas para proteger jornalistas de ações judiciais abusivas
Combater as ações estratégicas que visam silenciar as vozes críticas.

Parlamento Europeu apela a medidas para proteger jornalistas de ações judiciais abusivas<br />
Combater as ações estratégicas que visam silenciar as vozes críticas. Os eurodeputados querem que a UE e os Estados-Membros adotem medidas legislativas e outras iniciativas para combater as ações judiciais estratégicas que visam silenciar as vozes críticas.

Os eurodeputados querem que a UE e os Estados-Membros adotem medidas legislativas e outras iniciativas para combater as ações judiciais estratégicas que visam silenciar as vozes críticas.

As ações judiciais estratégicas contra a participação pública (SLAPPs, na sigla inglesa) constituem uma prática recorrente utilizada em vários Estados-Membros para intimidar os jornalistas, para que ponham fim às investigações sobre corrupção e outras matérias de interesse público. Académicos, a sociedade civil e as ONG são também alvo deste tipo de ações, que são instauradas com o objetivo de exercer pressão psicológica, desacreditar profissionalmente, assediar ou consumir os seus recursos financeiros.

Um desequilíbrio de poderes entre o demandante e o demandado, bem como pedidos de indemnização exorbitantes por difamação, são características comuns destas ações judiciais, que “são muitas vezes infundadas, frívolas ou baseadas em alegações exageradas e frequentemente abusivas”.

Num relatório hoje aprovado com 444 votos a favor, 48 contra e 75 abstenções, os eurodeputados lamentam que, até à data, nenhum Estado-Membro da UE tenha adotado legislação específica que proporcione proteção contra as SLAPPs, propondo uma série de medidas para combater estas tentativas de silenciamento e de intimidação.

O Parlamento Europeu solicita, por exemplo:

• uma diretiva da UE que estabeleça normas mínimas comuns para todos os Estados Membros contra as SLAPPs, tendo em vista proteger as vítimas e prevenir e sancionar a utilização abusiva destas medidas;
• um quadro jurídico ambicioso na futura proposta de Lei Europeia da Liberdade dos Meios de Comunicação Social, que deverá ser apresentada pela Comissão em 2022;
• regras para assegurar que estas ações judiciais abusivas possam ser arquivadas numa fase precoce pelos tribunais, com base em critérios objetivos;
• medidas para combater o “forum shopping” e o chamado “turismo de difamação”;
• a aplicação de sanções eficazes;
• a criação de um fundo específico da UE para prestar apoio financeiro e psicológico às vítimas deste tipo de ações abusivas e uma formação adequada de juízes e profissionais da justiça.

A Comissão Europeia lançou, no dia 4 de outubro, uma consulta pública sobre a ação da UE contra a litigância de má-fé contra jornalistas e defensores dos direitos, que estará aberta até 10 de janeiro de 2022.

Citações

O eurodeputado Tiemo Wölken (S&D, DE), correlator do Parlamento Europeu, afirmou: “Não podemos ficar parados a assistir às crescentes ameaças ao Estado de direito e às liberdades de expressão, informação e associação. É nosso dever proteger os jornalistas, as ONG e as organizações da sociedade civil que reportam sobre assuntos de interesse público. Os nossos tribunais nunca devem ser um recreio para indivíduos ricos e poderosos, empresas ou políticos, nem devem ser sobrecarregados ou abusados em proveito pessoal".

Roberta Metsola (PPE, MT), correlatora, acrescentou: “Este relatório deve servir de modelo para proteger os jornalistas e aqueles que procuram a verdade, para salvaguardar a liberdade de expressão e para defender o nosso direito de saber. Marca um momento decisivo para o jornalismo na luta contra ações judiciais abusivas. Não há lugar para o abuso nos nossos sistemas de justiça - esta é a mensagem que enviamos hoje com este voto".

11.11.2021 - 11:37

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